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우실하의 시사문화펀치


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날 짜    2002-06-14 01:13:11  (조회수: 4895)
이 름    admin
제 목    주체성없는 수(數)체계


100만 이상의 숫자를 우리말로 읽어본 사람들은 천(千) 단위로 찍혀있는 콤마가 아무런 도움이 되지 않고 오히려 헷갈리게 만든다는 것을 여러 번 느껴보았을 것이다. 이런 현상은 우리들의 수 체계와 서양의 수 체계가 다른데도 불구하고, 서구적 전통을 따르기 때문이다.

우리의 수 체계는 기본적으로 만 단위 곧, 영(0)이 4개가 붙으면서 단위가 변한다.(예: 만, 억, 조, 경, 해...). 이에 비해서 서양의 수 체계는 천 단위 곧 영(0)이 3개 붙으면서 단위가 변한다.(예: thousand,  million, milliard..) 그러므로 콤마를 천 단위로 찍어서 표시하는 현행의 아라비아 수 체계는 철저히 서구의 수 체계에 맞는 것이고, 우리들의 수 체계에는 맞지 않는다. 우리의 수 체계에서는 만 단위마다 콤마를 찍어야 우리말과 일치한다. 이제 구체적인 예를 들어보자.

예)     1,234,567  

*서구식 읽기 : 1 million / 234 thousand / 567
           =one million / two hundred thirty four thousand / five hundred sixty seven

*우리식 읽기 : 123 만 / 4567
           = 백 이십 삼만 / 사천 오백 육십 칠

위의 1,234,567을 우리 나라의 수 체계에 맞게 4단위마다 콤마를 찍으면, 너무도 편하게 읽을 수 있다.

예)   123, 4567 : 백 이십 삼만 / 사천 오백 육십 칠

이것을 응용해서 '백 이십 삼억 사천 오백 육십 칠만 팔천 구백 구십 구'를 우리의 수 체계에 따라 4단위마다 콤마를 찍어보면, 어떻게 이 큰 수를 읽어야할 지를 전혀 고민하지 않아도 된다는 사실을 알게될 것이다. 곧 수의 단위( 조, 억, 만)마다 콤마를 찍고 읽으면 되는 것이다.

예)   123,4567, 8999
       123억  4567만 8999

이런 식으로 4단위로 콤마를 찍으면 아무리 큰 수라도 한글로 읽는데 아무런 불편함이 없다. 아래는 같은 수를 3단위마다 콤마가 찍힌 서구식 표현과, 4단위마다 콤마가 찍힌 우리식 표현으로 적은 것이다. 이것을 보고 각각 한글로 읽어보기 바란다. 어떤 것이 편안한지.

   예) 4,156,425,456,124

이 경우 아마도 여러분들은 일단위부터 일 십 백 천...하면서 우리식의 단위가 무언지부터 환산할 것이다.

       4,1564,2545,6124

그러나 이 경우에는 그대로 읽으면 된다. 곧, 콤마가 3개 있으므로  '조'단위라는 것을 쉽게 알 수 있을 것이다.  

          ∴  4조 1564억 2545만 6124  

          ∴ 사조 / 천 오백 육십 사억 / 이천 오백 사십 오만 / 육 천 백 이십 사.    

결국 현행의 수 체계는 철저하게 서구식으로 되어 있다는 것을 알 수 있다. 영어로 표기하거나 표현할 때는 당연히 그들의 수 체계에 맞게 해야한다. 그러나 한국을 비롯한 동아시아 사람들의 일상세계는 서구와는 다른 수 체계로 이루어진다. 그렇다면 우리식의 수 체계를 회복해야하지 않을까? 서구식의 천 단위 콤마를 찍어서 누구에게 편안하며, 도대체 어떤 이득이 있는 것인지 알 수가 없다. 국제 문서가 아닌 국내에서는 모두 만단위에 콤마를 찍으면 안될까?      

-- 우실하 --




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